A eterna sabedoria de Deus por Art Katz

A eterna sabedoria de Deus, demonstrada através da Igreja, como prelúdio necessário para a vinda do Messias.

Existem dois grandes estudiosos hebraicos-cristãos ingleses: David Baron e Adolph Saphir. Ambos são homens notáveis ​​e sensíveis de Deus, e cujos escritos são eloquentes e contêm uma extraordinária profundidade de percepção. Gostaria de ler para você esta manhã um escrito de David Baron, no qual viveu na parte final do século 19, e esteve envolvido na Missão da Capela Branca aos judeus no leste de Londres. Este livro é chamado de Bens Inalienáveis ​​de Israel. A introdução menciona que muitos dos livros e escritos de Baron foram destruídos na Segunda Guerra Mundial quando o leste de Londres foi bombardeado; portanto, restaram poucas coisas dele. Quando você tem acesso a esse material disponível, percebe o precioso homem que ele deve ter sido.

Seu primeiro artigo neste livro é baseado nas Escrituras em que abre a declaração de Paulo em Romanos sobre o mistério de Israel: “Eu poderia desejar que eu fosse amaldiçoado ou anatematizado[1] por Cristo por meus irmãos, meus parentes segundo a carne” (9: 3). É uma introdução notável, a um assunto em que um homem trocaria sua salvação, disposto a renunciar ao que já provou e o benefício eterno dela, para que seu povo conhecesse Cristo. Baron faz algumas declarações notáveis ​​sobre essa abertura que quero compartilhar. Ele diz: “Os sentimentos aos quais ele [Paulo] dá expressão não são meros sentimentos naturais, como se supõe que um judeu tenha por sua nação…” E aqui está como isso se refere à Igreja:

Há algo sobre a natureza do assunto de Israel ou o mistério de Israel, para a Igreja que é tão intrínseco, tão central por si só, que sua omissão (que infelizmente foi sua experiência histórica) condena a Igreja a uma condição decrépita (caduca/velha/antiga). Acredito que algo – uma dimensão crucial que está faltando – é que Deus pretendeu ser normativo: e essa é a centralidade do povo de Israel que está fora do Caminho, da fé, blasfêmia e, no entanto, ainda o povo de Deus a quem (através de seus pais) ele fez grandes promessas de um destino ainda a ser cumprido. Mas não antes de passarem pelos testes finais mais severos, conhecidos como “o tempo da angústia de Jacó” (Jer. 30:7), para serem trazidos para fora dele – como um remanescente sobrevivente – pela misericórdia de Deus estendida exclusivamente por Igreja que reluta.

E isso, o ato histórico final de Deus, pelo qual a própria história humana termina e a era do milênio começa! Tudo depende da questão da restauração desta nação. E o mais notável é que a Igreja, o agente de Deus para com eles, é essencialmente uma Igreja Gentílica. Isto é, não há razão natural para que um gentio tenha afinidade ou interesse por esse povo, que não é gracioso e é teimoso, obstinado e que deu a Deus todos os tipos de ataques, e até hoje se deporta de uma maneira que aparentemente não honra a Deus, mas difama seu nome, mesmo em Israel! E vai piorar antes de melhorar. Contudo, a redenção deles é central para nós, como Igreja na sabedoria de Deus! É por isso que Paulo usa a palavra “mistério”. É algo que foi oculto e escondido, mas agora está sendo revelado, que desafia todo entendimento racional – como se Deus tivesse se esforçado para escolher os fatores mais proibitivos e improváveis ​​para ter sucesso em Sua própria vinda como rei, primeiro aquela nação restaurada – que “a lei pode sair de Sião e a palavra do Senhor de Jerusalém” (Isaías 2: 3) para todas as nações – de uma maneira que parece impossível e sem esperança para um Israel que não está disposto a ser escolhido, uma nação que não tem aparente interesse em cumprir seu próprio destino – e de fato nem parece conhecê-lo! E o principal agente para trazer isso a tona? Uma Igreja essencialmente Gentílica!

É um esquema notável de Deus; e para que tenha sucesso, essa Igreja Gentílica deve se transfigurar. De fato, é o desafio de Israel para a Igreja, a crise constituída por Israel, que a obriga a entrar nesse terreno; encontrar Deus de uma maneira que jamais o teria procurado. E viver sua vida tão heroicamente, em uma qualidade de fé tão apostólica, que é totalmente sacrificial, restaurando a centralidade da cruz, a primazia do Espírito Santo, a questão do verdadeiro relacionamento dos santos, a questão da própria verdade de maneira que nunca teria tido estômago para continuar sendo tão caro (custoso). A única explicação de uma Igreja Gentílica que deseja adotar um chamado tão exigente quanto esse é que o assunto não é apenas Israel, por si só, mas a glória de Deus que é obtida através da redenção de Israel. Você consegue entender isso? É por isso que, o que David Baron está dizendo sobre Paulo é tão notavelmente importante. Ele está dizendo que o clamor de Paulo – que ele desejaria ser amaldiçoado por seus compatriotas – é mais do que se pode esperar de um judeu por seu próprio povo. Esse clamor não está saindo do judaísmo de Paulo; está saindo da espiritualidade de Paulo.

O ponto é que não podemos descartar isso, dizendo que este é apenas um judeu que defende os seus; este é o homem apostólico cuja proximidade com o coração de Deus e cujo conhecimento de Deus são tão profundos que ele está expressando o próprio coração de Deus! E se os apóstolos e os profetas são o fundamento da Igreja, e se somos construídos sobre esse fundamento, Deus pode razoavelmente esperar que nós também possamos ver como Paulo vê, chorar como Paulo chora, tomar o coração apostólico de Paulo por nós mesmos, tendo tanto acesso a Deus quanto o próprio Paulo!

Por favor, não pense que estou promovendo esse assunto porque sou judeu: eu promoveria esse assunto se fosse um pigmeu! Estou promovendo porque é isso que o próprio Deus elegeu. De todas as coisas que ele poderia ter escolhido para promover sua glória nos últimos dias, ele escolhe as coisas mais desagradáveis ​​e difíceis, coisas que são tão contrárias ao sucesso e faz dessa a sua escolha. Porque a questão de Israel é realmente uma grande questão moral; é uma luta entre os poderes opostos das trevas e Deus que reflete duas “sabedorias” (Ef 3:10), duas formas morais em conflito. Deus quer exibir algo como uma demonstração calculada aos poderes do ar em que “Deus criou todas as coisas para que, através da Igreja, a sabedoria múltipla” – ou seja, o caráter moral de Deus – “possa ser demonstrada para os principados e poderes nos lugares celestiais.” E que esse é o propósito eterno de Deus em Cristo Jesus!

Agora vocês, queridos santos, neste recanto da sala com as crianças chorando e os cães latindo e tudo isso, representam aqui nesta manhã o ponto principal de toda a questão: Pode Deus ter sucesso em uma tentativa dessa magnitude, para fazer uma demonstração de um tipo eterno para seus inimigos antigos e históricos, os principados e os poderes das trevas através de um bando de almas representadas por nós? Ele deve ter sucesso com a matéria-prima que escolheu, pois esse é o mistério, a própria sabedoria; Deus nos tira do monte de estrume e nos ajusta a sentar com os príncipes (Sl. 113: 8)!

Qual de nós não passou por várias provações e problemas, ou mesmo especialmente na luta para manter algum tipo de espiritualidade razoável? E, no entanto, para nós é dada essa tarefa enorme? E, tendo sucesso nisso, nós mesmos estaremos preparados para o nosso próprio destino eterno? Agora ouçam, queridos santos: existem muito poucos cristãos, mesmo dos melhores, que até consideram remotamente o assunto da eternidade. Tudo o que existe no mundo é calculado – pelo mundo e por sua sabedoria – para nos fixar no tempo, para pensar se a chaleira está acesa e se atendemos a essa necessidade ou aquela outra necessidade, e quanto às nossas férias e essa necessidade financeira, e o que dizer dessas personalidades, isso e aquilo. Tudo está enraizado para nos fixar no tempo, no lugar e na cultura, para nos roubar o enorme puxão inspirador que nos tiraria de nós mesmos, se abraçássemos as coisas que pertencem de alguma maneira aos propósitos eternos de Deus! Acredito há 31 anos e tenho observado, em todo o mundo, que não há nada mais triste do que um cristianismo nominal, superficial e previsível. Seríamos melhores virtualmente como ateus. De fato, um de seus maiores poetas, Wordsworth, disse que “preferiria ser pagão amamentado por um credo desgastado… procurando um Prometeu surgindo do mar” porque, “obtendo e gastando, desperdiçamos nossos poderes, o pouco que possamos encontrar na natureza sendo nosso.” É um grito que diz que estaríamos melhor como pagãos vitais amando a natureza e procurando um Prometeu saindo do mar do que ser cristãos mundanos, comuns e preguiçosos.


Infelizmente, isso é uma descrição da maioria da Igreja. E aqui está minha afirmação: iremos permanecer nessa condição infeliz se não vislumbramos e levamos ao coração os propósitos eternos de Deus. Esta é a intenção normativa de Deus para sua Igreja, e não a temos mais do que fomos convencidos de Seus propósitos para com Israel, pois a questão de Israel é seu propósito eterno, é seu eterno mistério, é a demonstração de sua sabedoria moral porque repousa sobre essa questão principal – a vontade dos gentios de se doarem em nome dos judeus! Não há nada natural nisso; é totalmente antinatural e irracional. Dificilmente nos doaríamos por nossa própria carne e sangue; por que deveríamos nos doar por um povo que nos foi uma desgraça, irritante e um objeto de ciúmes e ressentimentos? A disposição de fazer isso, em sacrifício, é a demonstração da sabedoria de Deus e a evidência definitiva do triunfo de Deus nos gentios, a quem ele retirou da pilha de esterco para se sentar com os príncipes! E se eles conseguirem isso, de fato eles se sentarão com príncipes, governando e reinando com ele, milenarmente e eternamente, de seu trono!

É por isso que o insight de David Baron é tão extraordinariamente precioso: “Os sentimentos aos quais ele [Paulo] dá expressão não são meros sentimentos naturais” – e também não podem ser para nós; porque temos uma afinidade natural por Israel que é natural, porque eles são “fofos” ou atraentes, ou nos lembram Davi, se já estivemos em Israel e achamos adorável. Esse tipo de coisa natural vai sumir como um sopro. Agora estamos no limiar dos últimos dias e veremos tanta fúria, conflitos e movimentos épicos de oposição, pressões e tensões que as coisas naturais não nos sustentarão. E é por isso que os últimos dias são marcados por “uma grande queda”. Existe uma apostasia na Igreja que está ocorrendo até hoje. O que será quando as coisas se tornarem difíceis, quando tivermos que pagar algo por sermos crentes, quando nos abrirmos à oposição e à perseguição em virtude de nossa fé? Agora é fácil; agora não estamos experimentando o que eles estão enfrentando na China e no Vietnã, e em outros locais de perseguição. Mas chegará o dia em que o espírito anticristo será global, e encontrar-se assim poderá estar em risco de nossas vidas, quando as portas possam ser arrombadas a qualquer momento pela polícia ou pelas autoridades, porque o que é ilegal – a sociedade determinou isso. Quantos de nós ficarão então? Você vê por que é tão crítico que nossa fé não se apoie em coisas naturais, em coisas pseudo-espirituais, em espiritualidades afetadas, onde refrões ou frases de efeito nos sustentam? Precisamos nos tornar cada vez mais autênticos em Deus.

Portanto, não é por sentimento natural que Paulo se expressa; ele fala como homem em Cristo. De fato, a frase “em Cristo” é uma das frases favoritas de Paulo. Não sei quantas vezes ele a usa: “em Cristo, em Cristo, em Cristo”. E não é uma frase irracional; é uma declaração que é o fundamento de toda a vida apostólica de Paulo. Existe uma maneira de estar em Cristo que Deus tornou disponível por nossa identificação com Ele em sua morte e ressurreição, através do batismo, que Deus pretende como o princípio fundamental da vida autenticamente espiritual. Existe um tipo de cristianismo em que podemos abraçar princípios, citar as Escrituras, cantar canções, mas estamos vivendo nossas vidas essencialmente em nós mesmos e através de nós mesmos; estamos vivendo uma vida cristã naturalmente. Tornou-se uma forma cristã, e talvez seja isso que tenha prevalecido na Grã-Bretanha nas últimas gerações, e particularmente agora. E todo grande movimento de Deus nesta nação que prevaleceu através de homens como Wesley, Whitfield, Fox e gigantes desse tipo foi um grito para tirar as pessoas de um cristianismo que havia degenerado em uma mera cultura e trazê-lo de volta novamente para sua configuração apostólica e profética, que é seu poder vital, vivendo em Sua vida.

Você diz: “Como podemos transformar a fé em uma cultura?” Porque não há uma demanda suficiente colocada sobre nós; é muito manso, é previsível. É apenas uma questão de serviços, de reuniões de domingo. Mas uma vez que você abraça os propósitos eternos de Deus, particularmente no que diz respeito à restauração de Israel – tão profundamente resistida pelos poderes das trevas – você saberá que está em uma competição! Há um conflito e você está marcado. O inimigo sabe que você sabe. Ele sabe que você é alguém a quem deve dar uma grande credibilidade; você não é apenas mais uma bomba-de-creme pelo qual ele pode passar e bocejar. Lembra quando os demônios disseram: “Jesus conhecemos e Paulo conhecemos, mas quem é você?” Os poderes das trevas podem discernir quem é formidável para Deus e quem pode ser seguramente ignorado por eles. E eu estou dizendo esta manhã que o fator crítico é que aqueles que são perigosos para os poderes das trevas são os que conhecem os fundamentos subjacentes da fé, por quê fomos salvos, para o que somos chamados, o que somos chamados para abraçar como mandato de cumprir os propósitos eternos de Deus, fazer uma demonstração aos principados e poderes da multiplicidade de sabedoria de Deus através da Igreja! Que Deus criou todas as coisas para que através da Igreja – pense como isso deve ser importante para Deus! Que a Grã-Bretanha e todas as nações, a própria natureza e o cosmos, as estações do ano, toda a operação que sustenta a vida neste planeta não tem outro propósito (embora possa haver o benefício de outros), a não ser que a Igreja possa demonstrar aos principados e poderes a multiforme sabedoria de Deus! Seria necessário um seminário de três dias para começar a fazer qualquer tipo de justiça a um conceito tão profundo, essencial e central da fé como esse. Recomendo-o em Efésios, capítulo três. De fato, todo o livro de Efésios é devastador, e a Igreja permitiu que ele fosse direto ao ponto. Isso não levou a sério, mas permitiu que se tornasse uma espécie de floreio retórico, um certo tipo de linguagem bíblica que soa inspiradora, mas praticamente não significa nada. Você não pode acreditar nas profundezas do que isso significa. Quando começamos a levar Deus a sério para cumprir sua palavra e reconhecer que nosso principal e primeiro objetivo na vida não é nossa carreira, nossa família ou nosso bem-estar físico, nem nossa aposentadoria, mas sim cumprir o propósito eterno de Deus – naquele momento nós estamos em outro tipo de terreno. E quando o inimigo vê isso, você está marcado.

Quem estaria disposto a abraçar isso, sabendo que isso o colocaria em maior conflito com os poderes das trevas? Quem quer esse conflito no qual teríamos que lutar, não contra carne e sangue, mas contra principados e potestades, os governantes das trevas deste mundo? Aviso: nós lutamos, não eu. É apenas a Igreja em sua totalidade, a Igreja em sua “corporalidade”, em sua corporação, em sua união que pode de qualquer forma lutar com os poderes das trevas. Não é um assunto individual. Mas eu sei como americano que nós que compartilhamos uma língua e cultura comuns somos muito individualistas. É o gênio do sistema britânico e americano, o individualismo; você sabe, “minha casa é meu castelo” e saímos dela por um tempo para um culto de domingo, mas somos muito rápidos em voltar a ele. E enquanto mantivermos essa mentalidade individualista, não teremos nenhuma consequência para o Reino de Deus. O que será necessário para quebrar o hábito e o poder histórico desse viés individualista e nos levar a um sentido da Igreja como algo mais do que um culto de domingo pela manhã, para nosso benefício? Deus está nos chamando ao heroísmo apostólico, à Igreja, à dignidade, à glória e à recompensa da verdadeira fé que historicamente se perdeu na proporção exata, conforme perdemos a questão dos judeus. As duas coisas estão tão intrinsecamente ligadas; se você perdeu a questão dos judeus e tem apenas um sentimentalismo sobre Israel e nada mais, você perdeu a fé apostólica. As duas coisas estão inextricavelmente unidas.

Então, Paulo não está falando como judeu, ele não está falando naturalmente; ele está falando como um homem em Cristo. Isso significa que há esperança para nós, que possamos falar como Paulo, podemos viver como Paulo; nós também podemos estar em Cristo, e ter a mente de Cristo e o caráter de Cristo, e a capacidade e a força de Cristo. Esse é o gênio da fé: Deus nos chamou para coisas que estão claramente além de nós mesmos. No entanto, quantos de nós, cristãos de longa data, já dissemos em nossa vida: “Quem é suficiente para essas coisas?” Talvez seja porque fomos suficientes; para o nosso atual nível de santidade, podemos ser suficientes. Mas quando abraçamos os propósitos de Deus, não somos mais suficientes. Então está em Cristo ou estamos fora disso! Quero encorajá-lo que, há um lugar tão válido e disponível em Cristo.

O que é necessário é desligar a vida natural. Baron diz que este não é Paulo falando de sua vida natural; este é o homem em Cristo falando. Isso significa que temos que deixar de lado o que habitualmente dependemos: nossa confiança em nossa própria capacidade natural, e confiar que Deus,que quando a morte se aproximar, Ele permitirá que a ressurreição seja manifestada em você e através de você. Acredito que é o que está acontecendo neste momento desde que abri minha boca. Eu tive uma noite ruim, naturalmente falando. Fui dormir à meia-noite ou mais tarde; e estava acordado de quinze para as três até às nove horas, quando Ken bateu à porta. Sinto-me embaralhado e descontrolado, e esse é quase o meu estado habitual, goste ou não. Porque no natural sou um homem forte, e sempre fui impressionante antes de chegar a Deus. Mas o Senhor não está permitindo que eu tenha sucesso com base nisso, mas somente por fraqueza é que Sua força é aperfeiçoada. É humilhante, porque gostamos de ter confiança em nossa própria capacidade e no que podemos fazer, e o Senhor diz: “Não: esta é minha batalha; esta é a minha demonstração ”. Esta é a questão moral: que existem pessoas que estão dispostas a desistir e a “tolamente” abandonar sua confiança em si mesmas e a viver de sua própria capacidade natural, mesmo religiosamente, e – é aí que a confiança entra – acreditar que através da morte vem a Sua vida, novidade de vida, outra qualidade de vida? E vou lhes dizer isso, santos: por mais tímido que tenha sido até agora e adequado ao seu cristianismo inglês, você se encontrará dizendo coisas que o surpreenderão. E quero dizer publicamente, ou confrontar um indivíduo, ou pegar o touro pelos chifres de maneira que você não faria, não é como se você fizesse isso. Suas orações terão outro tom para elas. Há uma diferença entre a oração religiosa bem-intencionada e a oração que o próprio Deus emite da própria vida.

Em uma palavra, nunca seremos a agência salvadora de Deus para Israel nos últimos dias, exceto com base em estar em Cristo. Você pode ver como Deus é um gênio? Ele não está preocupado apenas com a restauração de Israel, está preocupado com a nossa transfiguração! Ele não está contente de que devemos apenas ser adequados, que devemos ser apenas cristãos “respeitáveis”. Ele deu sua vida por mais do que isso: seu chamado para nós é ser formado nele e ser semelhante a Cristo, ser gigantes na terra, principalmente, nos últimos dias em que o coração dos homens irá falhar por medo, quando eles começarem a ver o que está para acontecer na terra. Seremos ilhas de sanidade e pessoas de tanta fé, que não seremos movidos, deprimidos ou derrotados por circunstâncias externas; mas estaremos em um lugar em Cristo, que é triunfante. Isso é mais do que “assobiar no escuro” para permanecer com coragem. E quando os judeus virem isso, eles ficarão surpresos.

Eu disse ontem à noite diante de uma congregação árabe: “Estou diante de você e falo hoje à noite porque, na crise da minha vida como judeu ateu, há 32 anos, vi a glória do Deus de Israel como a luz que ilumina os Gentios. Eu vi isso revelado em um rosto gentílico. Não há nada mais poderoso para um judeu. Você conhece a maneira histórica como eles encararam os gentios? Você sabe como eles cuspiram a palavra “Goyim”, a palavra hebraica para “nações” ou “gentios”? E compartilhei com eles que minha mãe, que freqüenta a escola em Londres (toda a minha família é inglesa), agora com 91 anos, lembra que, quando menina, foi jogada na piscina pela professora gentílica, que lhe disse: “nade, sua judia gorda”. É disso que minha mãe se lembra de ter sido uma atitude com raiva e antijudaica, expressa por sua professora gentílica em Londres, há quantos anos? E minha mãe ainda se lembra e ainda se arrepia: “Gentio, Goyim”. Eu cresci com isso. “Os Goyim”. Se eu desperdiçasse meu dinheiro, “Você tem um goyische Kopf” (você tem uma “mente gentílica”): é isso que eles fazem; eles não poupam dinheiro, não são cuidadosos como nós. Eles. Somos eles e nós. E há atritos há séculos; Você sabia que os judeus foram expulsos da Inglaterra em 1215 ou algo assim, fora de York? E embora possamos não conhecer os detalhes históricos, o espírito ainda permanece no ar e o absorvemos com o leite de nossas mães. Há uma inimizade histórica entre judeus e gentios, e isso é exatamente adequado aos propósitos de Deus. Para as pessoas transcenderem isso – tanto do lado gentio quanto do lado judeu – é uma demonstração da sabedoria de Deus, que ele poderia fazer dos dois um novo homem em Cristo, fazendo assim a paz. Isso é impressionante quando você pensa na inimizade profunda e histórica.

E é apenas o começo, o modelo e o paradigma de um mistério ainda maior – a reconciliação de todas as coisas consigo mesmo, tanto no céu quanto na terra. O trabalho da cruz era o trabalho de expiação “unificação” da unidade com Deus e reconciliação: nós mesmos com Deus, nós mesmos conosco e nosso inimigo natural, os judeus e os gentios como um novo homem. E então isso como um modelo para todo o mundo e depois para todas as coisas, tanto no céu como na terra, para serem reconciliadas com Ele. Isso é salvação, mas é mais do que apenas “como ser salvo” e “Você está salvo, irmão?” Reduzimos a salvação a uma pequena fórmula, um pouco barata, e perdemos a grandeza do que Deus tratava através da morte e do enterro, da ressurreição e da ascensão de Jesus Cristo.

Assim, Paulo fala em Cristo como um homem cujo ser inteiro é renovado e iluminado, e um homem que no momento da escrita está consciente de estar sob a operação direta do Espírito de Deus. Este é o próprio clamor de Deus. Não é como um homem natural, mas como um homem espiritual; não é como judeu, mas como israelita, de fato, em quem não há dolo; é como um apóstolo inspirado que ele fala. E é como um povo apostólico inspirado que Deus quer que falemos, e sejamos e existimos. Toda a nossa visão de fé e visão da Igreja precisa ser grandemente ampliada e trazida de volta à intenção original de Deus, porque está degenerando em uma fórmula, em uma cultura dominical, em uma reflexão tardia de domingo.

E o mundo gosta disso.

Transcrito de uma mensagem falada em Kent, Inglaterra – setembro de 1995.


Art Katz

Fonte: http://artkatzministries.org/articles/israels-restoration/

Tradução: Tom Dias

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