A Imagem da Besta e a Glória da Igreja por Samuel Whitefield


A Bíblia prediz a figura do tempo do fim conhecida como “A Besta” ou o Anticristo que fará uma imagem de si mesmo. A imagem é descrita como tendo um poder sobrenatural e está profundamente associada ao Anticristo. Esta imagem é algo muito maior do que imaginamos (Apocalipse 13:14, 15; 14: 9, 11; 15: 2; 16: 2; 19:20; 20: 4). Parece ser uma parte fundamental da estratégia de Satanás para o fim dos tempos, mas Deus vai responder à estratégia de Satanás demonstrando Sua natureza através de Sua igreja.

O propósito de uma imagem (ídolo) no mundo antigo era fornecer uma expressão para a divindade representada. A imagem não era a plenitude do falso deus, mas a imagem era uma maneira de fazer contato com o deus. Era um ponto de contato – uma expressão física em que o deus tornou-se um corpo em prol da adoração e do encontro com a divindade invisível. A imagem de um deus era apenas um ponto de contato – uma maneira de “canalizar” o deus, não sendo a imagem propriamente o deus real. Se confundirmos a imagem (ídolo) de um deus com o deus real, perderemos o que a imagem é.

Essa diferença entre um deus e sua imagem é por que o antigo Israel poderia destruir ídolos e acabar com a adoração de ídolos, mas a erradicação da adoração de ídolos nunca destruiu seu falso deus. Muitas vezes, depois de destruir os ídolos, outra geração em Israel os restauraria e novamente adoraria a imagem destes falsos deuses. Os deuses transcenderam suas imagens. As imagens não eram o próprio deus, mas o ponto de contato.

A imagem no livro de Apocalipse serve ao mesmo propósito. A imagem em si não é o dragão, mas é um ídolo pelo qual a humanidade poderá adorar e encontrar o dragão. Como um antigo ídolo, a imagem é o ponto de contato entre o reino invisível e o reino material. Não é a plenitude do dragão, mas será uma maneira tangível de encontrá-lo. Ele se manifestará através de sua imagem (não apenas uma imagem, mas muitas imagens se espalharão pela terra, assim como há muitos ídolos de um deus). Portanto, o livro do Apocalipse prediz que sua imagem falará e até matará pessoas que se recusarem a adorar.

A imagem será uma manifestação tangível do dragão normalmente invisível. Embora ele se expresse plenamente na pessoa que chamamos de Anticristo, a imagem tem um propósito muito valioso de encher a Terra com manifestações físicas do dragão. O Anticristo – uma terrível encarnação do dragão – só poderá estar em um lugar de cada vez. Ele só pode receber adoração em um lugar de cada vez. No entanto, a Terra será preenchida com imagens que podem receber adoração. Essas imagens terão o propósito de proporcionar um contato material entre as pessoas e o dragão. A imagem receberá adoração e o dragão se manifestará por meio da imagem.

Tanto Satanás como Deus encherão a Terra com uma manifestação física de si mesmos durante o fim dos tempos. No entanto, há uma profunda diferença em como eles serão incorporados:

Satanás (“o dragão”) se corporifica no Anticristo e na imagem. Ambos serão uma manifestação física de quem ele é. Como o Anticristo só pode estar em um lugar ao mesmo tempo, a imagem será o ponto de contato que a maioria das pessoas usa para encontrar e se envolver com ele em uma forma física. A imagem estará em toda parte da Terra e será o principal ponto de contato com Satanás para a grande maioria dos seres humanos. Portanto, o Apocalipse torna a adoração da imagem equivalente à adoração da besta. É o mesmo para adorar a besta (encontrar fisicamente o dragão em forma humana) ou adorar sua imagem (a maneira como a maioria da humanidade encontrará o dragão):

“A fumaça do seu tormento sobe para todo o sempre. E os adoradores da besta e da sua imagem e quem quer que receba a marca do nome da besta não têm descanso algum, nem de dia nem de noite.” (Apocalipse 14:11, NAA)

“Vi também tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada autoridade para julgar. Vi ainda as almas dos que foram decapitados por terem dado testemunho de Jesus e proclamado a palavra de Deus. Estes são os que não adoraram a besta nem a sua imagem, e não receberam a sua marca na testa e na mão; e viveram e reinaram com Cristo durante mil anos.” (Apocalipse 20: 4, NAA)

A igreja superará a besta e sua imagem e isso indica a prevalência e o poder da imagem. Será o teste primário para a vasta maioria da humanidade e a principal forma como o dragão é incorporado nas nações.

Deus também se “corporificará” e encherá as nações com uma manifestação física de quem Ele é. Em vez de se incorporar em um ídolo, Deus se manifestará na igreja do tempo do fim. Antes do aparecimento de Jesus, a igreja se tornará a principal manifestação física de Deus na terra. Isto, obviamente, não significa que a igreja seja Deus, nem a igreja receba adoração. Contudo, a igreja será uma manifestação física de como Deus é e um ponto de contato físico através do qual as nações encontrarão a presença do Deus vivo.

Deus será manifestado fisicamente através de Sua igreja do tempo do fim, de tal maneira que atrairá adoração e atenção não para a igreja, mas para o Deus que habita em seu meio e transformou tão profundamente um grupo de pessoas em uma “nova criação”. Uma nova humanidade profundamente transformada pela presença de Deus em seu meio.

Jesus descreveu essa realidade para seus discípulos. Sempre que nos reunimos, Ele está em nosso meio. Ele se manifesta através de sua igreja:

“Porque onde estiverem dois ou três reunidos em meu nome, ali estou eu entre eles. ”(Mateus 18:20, NAA)

Esta é uma diferença profunda entre o reino de Satanás e a igreja no final dos tempos. Satanás se manifesta através de uma imagem. Deus manifesta a Sua presença através do Seu povo.

Esta será a resposta para a oração de Jesus em João 17:

“Não peço somente por estes, mas também por aqueles que vierem a crer em mim, por meio da palavra que eles falarem, a fim de que todos sejam um. E como tu, ó Pai, estás em mim e eu em ti, também eles estejam em nós, para que o mundo creia que tu me enviaste” (João 17: 20–21, NAA)

Jesus orou para que nós habitássemos em Deus de tal maneira que isso se tornasse uma evidência para a Terra de que Ele foi enviado por Deus. A lógica de Jesus foi bastante direta. O mistério de Sua identidade é que Ele é um homem e ainda Deus. Ele não é apenas um homem enviado por Deus, Ele é enviado de Deus de uma maneira única porque Ele é Deus. O conceito que Deus pode expressar plenamente – manifestar-se em um ser humano – é impossível para nós entendermos mentalmente. Contudo, Jesus orou para que o Pai desse ao mundo a evidência física da identidade de Jesus como um ser humano em quem habita a plenitude de Deus. A igreja é essa evidência.

A resposta à oração de Jesus é uma igreja que habita em Deus de maneira tão substancial que torna a ideia de plenitude de Deus habitando no homem algo completamente razoável. A igreja do tempo do fim será um povo que é uma testemunha e uma evidência para as nações que a plenitude de Deus está em um humano – a saber, Jesus. Essa evidência aparecerá à medida em que essas pessoas habitam em Deus. Deus se manifestará tão profundamente, apesar de seu povo, que a plena manifestação de sua natureza em Jesus será uma ideia realista.

Quando as pessoas encontrarem a igreja do tempo do fim, elas encontrarão Deus no meio do Seu povo. A igreja se tornará um ponto de contato físico entre Deus e as nações, tão profundo quanto a imagem do dragão. Assim como a imagem falará pelo dragão, a igreja falará por Deus. Assim como a imagem tem a capacidade de matar em nome do dragão, a igreja terá a capacidade de oferecer vida em nome de Deus.

Enquanto Satanás exige que a Terra o encontre principalmente por meio de sua imagem – Deus exigirá que a Terra o encontre através de Seu povo. O dragão invisível se tornará visível através de seu Anticristo e sua imagem, e o Deus invisível se tornará visível através de Jesus e através de Seu povo. A presença de Deus será fisicamente manifesta na Terra por meio de Seu povo. Embora a igreja não receba adoração como a imagem do dragão, as pessoas encontrarão a glória, a natureza e a presença física de Deus quando estiverem na presença da igreja.

Embora Deus seja apenas plenamente incorporado em Seu Filho, Ele tomará corpo na Terra em Seu povo. Da mesma forma, Satanás será totalmente incorporado no Anticristo e, ainda assim, globalmente corporificado na imagem.

A diferença no modo como Deus e Satanás escolhem se incorporar no final da era dá uma tremenda percepção de sua natureza e caráter. Satanás não se compartilha. Ele deseja a adoração que somente se exalta. Ele se recusa a compartilhar sua “glória” com seu povo. Ele só quer obediência suja. Ele só quer ser celebrado, temido e servido.

Deus, por outro lado, deseja compartilhar a si mesmo. A adoração do verdadeiro Deus vai mais do que exaltar a Deus – também exalta o Seu povo. Seu povo não é exaltado no sentido de receber adoração, mas exaltado no sentido de que Deus os convida para a Sua família e os transforma em uma nova criação. Deus não compartilha de Sua adoração, mas compartilha Sua glória com Seu povo. Jesus foi feito o “primogênito entre muitos irmãos” porque Deus queria um povo com quem pudesse ter um relacionamento.

As nações encontrarão Satanás através de ídolos frios e mortos que exigem adoração e matam aqueles que se recusam a adorá-los. Contudo, as nações encontrarão o Deus vivo através do Seu povo. Um povo que manifestará tangivelmente o Deus que neles habita. Eles serão a evidência final de Seu Filho e a incorporação física de Deus no final dos tempos.

Precisamos de uma nova visão para esta glória na igreja. É para isso que somos chamados e precisamos entender a grande diferença entre o modo como Satanás e Deus se personificarão no final dos tempos.

A imagem da besta será um tema proeminente do fim dos tempos – muito mais proeminente do que a maioria das pessoas está antecipando. No entanto, a igreja do tempo do fim também será muito, muito mais gloriosa do que as imagens da besta.


Samuel Whitefield

Fonte: https://samuelwhitefield.com/2759/the-image-of-the-beast-and-the-glory-of-the-church

Tradução: Carlos Eduardo Rodrigues

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