O TESTEMUNHO DO EVANGELHO EM MEIO A CONFLITOS RACIAIS

Por Stuart Greaves21/02/2018

2017 foi um ano explosivo. Emoções voláteis ocorreram em resposta ao confronto de injustiça após injustiça. De Minnesota à Virgínia e à Louisiana, cenários de transgressões atingiram o lar, e muitos de nós – especialmente na Igreja – ficaram com a questão de como responder em meio ao conflito racial.

No calor desse clamor no ano passado, Tim Keller escreveu um artigo de uma página com algumas declarações interessantes, uma das quais gostaria de chamar sua atenção. Ele diz: “O racismo não deve ser discutido apenas em momentos como testemunhamos em Charlottesville.” Em outras palavras, esse não é um assunto sobre o qual queremos falar apenas quando houver um estopim na sociedade.

Ele continua dizendo: “O mal do racismo é um tema bíblico.” Embora as questões de raça, conflito racial e tensão racial tenham sido invadidas pela arena política, na verdade é algo que é muito mais central para o evangelho de Jesus Cristo do que imaginamos.

Keller continua: “[O racismo é] um pecado que o evangelho revela e cura – por isso devemos ensinar sobre ele rotineiramente no curso da pregação regular.” Se você é um professor, um pastor, um líder de grupo, um diretor de ministério – qualquer que seja a posição de liderança e se há instrução envolvida – quero instar a que cresçamos neste assunto.

Queremos ser um povo que é testemunha local do evangelho.

“E será pregado este evangelho do Reino por todo o mundo, para testemunho a todas as nações (ou para todos os grupos de pessoas ou todos os grupos étnicos). Então virá o fim.” (Mateus 24:14)

No ano passado, nossa nação testemunhou uma incrível tensão e turbulência, que vai e volta – começou muito intensamente e depois pareceu declinar. Mais tarde, golpeou novamente e chegou a outro declínio. Mas isso não vai desaparecer.

Testemunho do Evangelho ao Próximo

Podemos crescer juntos para continuar a abraçar o evangelho como narrativa, como resposta, como o padrão que guia nossa resposta ao que está acontecendo? E podemos continuar a crescer para ter uma visão de ser uma testemunha evangélica local na cidade em que vivemos?

Essa questão é muito mais central para o evangelho do que imaginamos.

Um exemplo disso é encontrado em Lucas 10 – a parábola do bom samaritano. Na verdade, Jesus conta a parábola em resposta a uma pergunta que está sendo feita: quem é meu vizinho? A resposta de Jesus é: deixe-me contar uma história…

Agora, quando Jesus conta uma história, é uma colher de açúcar para tornar o remédio muito mais fácil de descer. Jesus poderia muito facilmente ter dito: “O samaritano é seu próximo”. Em vez disso, ele conta uma história para revelar essa resposta – amar o Senhor, seu Deus, com todo seu coração, mente, alma e força, e amar o samaritano (ou vizinho) como você se ama.

Naqueles dias, a hostilidade que existia entre judeus e samaritanos era tão intensa que, se um garoto judeu se casasse com uma garota samaritana, os pais judeus realizariam um funeral, porque consideravam seu filho morto. Esse era o ambiente que Jesus estava abordando.

Você pode imaginar o que as multidões sentiram quando Jesus sugeriu que o segundo mandamento inclui amar o samaritano.

Em Mateus 24, uma passagem importante do fim dos tempos, Jesus faz um retrato da paisagem global da geração de Seu retorno. Ele começa dizendo: “Cuide para que ninguém vos engane.”

Existem outras duas passagens em que Jesus traz o mesmo aviso: Marcos 13:5 e Lucas 21:8. Quando os apóstolos perguntam a Ele sobre o fim dos tempos, Jesus responde da mesma maneira: “Cuide para que ninguém vos engane.” Ao longo do capítulo, Ele continua circulando de volta a essa questão do engano.

Agora vamos ver Mateus 24.

“E Jesus respondeu: — Tenham cuidado para que ninguém os engane. Porque muitos virão em meu nome, dizendo: “Eu sou o Cristo”; e enganarão a muitos.” (‭‭Mateus‬ ‭24:4-5‬)

“Fique atento.” Em outras palavras, tenha muito cuidado. Esteja alerta. Esteja atento para que ninguém o engane. No versículo 5, Ele diz: “Para” ou porque. Ele está dando a razão por trás deste aviso: “Pois muitos virão em Meu nome, dizendo: ‘Eu sou o Cristo’, e enganarão muitos”.

A compreensão de Cristo era espiritual, mas também social. Eles estavam esperando que o Messias viesse para trazer libertação social.

Então, quando Jesus diz: “Muitos virão dizendo: ‘Eu sou o Cristo’” ou – como Ele disse mais tarde – “Haverá falsos cristos e falsos profetas” – ele está simplesmente falando sobre falsos líderes espirituais que também têm várias teorias sociais.

Jesus diz que precisamos ter muito cuidado.

Mas no versículo 6, Ele nos diz porque esses “falsos cristos e falsos profetas” estão surgindo:

“E vocês ouvirão falar de guerras e rumores de guerras. Fiquem atentos e não se assustem, porque é necessário que isso aconteça, mas ainda não é o fim. Porque nação se levantará contra nação, e reino, contra reino.” (Mateus‬ ‭24:6-7‬)

Nação se levantará contra nação: grupo de pessoas contra grupo de pessoas. Jesus está explicando que haverá bolsões de guerras civis em todo o mundo. E então Ele diz: “E reino contra reino”.

O que aconteceu em Charlottesville no ano passado é uma manifestação de “nação contra nação”.  Somente dos lábios de Jesus – independentemente do que qualquer meio de comunicação nos diga, independentemente do que qualquer voz de justiça social nos diga – a questão dos conflitos étnicos está aqui.

Desconfie da Narrativa Social

Precisamos prestar atenção, nesta hora, para não sermos enganados pelo comentário social que está ocorrendo. A questão do engano é o principal fardo da passagem, e descobrimos mais tarde que esse engano causa várias respostas emocionais. Jesus deixa bem claro que esse engano vem de mensageiros sociais que procuram conectar nossos corações com uma narrativa diferente da do evangelho.

Esse engano reforça o eu – nossa própria narrativa, nossa própria opinião – mesmo que a questão do eu seja exatamente aquilo que Cristo confronta na cruz.

O que nós fazemos? Estamos lançando “mísseis” políticos pela internet, atingindo uns aos outros ao longo do caminho.

O que precisamos nesta hora é uma narrativa que transcenda a esquerda e a direita, e esse é o evangelho de Jesus Cristo.

Essas provações inflamadas, essa panela de pressão que está subindo e descendo em nossa sociedade, foram projetadas para iniciar uma conversa dentro de nós que nos leva a dizer: “Eu preciso ir e refletir sobre Cristo e Seu evangelho”.

Depois de Charlottesville, eu disse a mim mesmo: “Sabe de uma coisa, preciso pensar em Cristo e Seu evangelho”. Fiquei surpreso quando me lembrei de que o apóstolo Paulo era nacionalista! Ele não era apenas nacionalista, mas também nacionalista zeloso. Não era apenas um nacionalista zeloso, mas também um nacionalista zeloso religioso. E não apenas ele era um nacionalista zeloso religioso, mas também era violento!

O que chamou minha atenção foram as palavras de Paulo em 1 Timóteo 1. Ele está basicamente dizendo: “Sabe de uma coisa? Isto é algo digno de ser dito. Jesus veio para salvar pecadores dos quais eu sou o chefe. ” Além disso, ele continua: “Sou um exemplo da misericórdia que Deus estendeu a nacionalistas zelosos, religiosos e violentos”.

Esse nacionalista judeu, depois que se voltou para Cristo e foi salvo, tornou-se um feroz defensor dos gentios, as mesmas pessoas que ele havia desprezado. Foi fantástico. Mais tarde, ele iria para a prisão, porque os defenderia.

O poder do evangelho

A religião da política é a religião e a narrativa da culpa. O evangelho nos liberta dessa culpa. Efésios 1:4 nos diz que a culpa é, por natureza, auto-justificativa e não produz a mudança no coração que ocorre quando alguém é justificado por Cristo.

A culpa não é senão o jogo da auto-justificação, onde estamos protegendo nossas ideias – liberais ou conservadoras. Em Colossenses 2:8, o apóstolo Paulo chamou de “rudimentos do mundo”.

No atual debate social, é impressionante quantas figuras históricas são citadas e referenciadas, além de como elas teriam lidado com a situação, mas poucos falam sobre o que o Rei dos reis e o Governante dos reis da terra deve fazer e o que Ele nos disse sobre esse assunto.

A igreja é a única resposta e testemunha de como avançar no meio de um ambiente racialmente hostil. Devemos desenvolver um paradigma bíblico de uma comunidade de adoração diversificada no amor. Isso foi central para o pensamento dos apóstolos do Novo Testamento.

De fato, a igreja de Éfeso nasceu no meio de um tumulto racial (Atos 19) em uma realidade do tipo Charlottesville. Quando Paulo escreve para a igreja de Éfeso, ele está dizendo a eles como o evangelho trata da tensão que existia no meio deles.

A grande maioria da unidade das passagens no Novo Testamento eram sobre unidade racial. Em Gálatas, Paulo diz: “Não há judeu nem grego nem gentio nem circuncidado nem incircunciso”. Ele dá essa lista específica, porque essa era a demografia das pessoas que existiam na igreja, e esses eram grupos de pessoas que eram naturalmente hostis umas com as outras.

Racismo ou conflito racial?

O maior problema agora nos Estados Unidos não é o racismo. Sim, existem problemas raciais dentro do sistema, mas esse não é o maior problema. O maior problema é o conflito racial.

Qual é a diferença? Com o racismo, as pessoas tendem a apontar o dedo e dizer: “Esses caras são maus, e precisamos corrigir isso”. Com o conflito racial, há responsabilidade pessoal envolvida. O evangelho trata dessa questão do conflito racial. Aborda também a questão do racismo, mas o que está se desenrolando diante de nós agora, mais do que tudo, é tensão e conflito raciais.

Em Colossenses 3:10, Paulo diz: “Vista o novo homem que é renovado em conhecimento, de acordo com a imagem daquele que o criou, onde não há grego, judeu, circuncidado, incircunciso, cita, bárbaro, escravo, livre”. Esses eram os grupos de pessoas que existiam dentro da igreja de Colossos. Ele está dizendo a eles: “Mas Cristo é tudo em todos”. Em outras palavras, esses eventos e questões estão apontando para a supremacia de Cristo.

Não se trata da supremacia do presidente ou de outros líderes globais – esses homens e mulheres são peças no tabuleiro do xadrez divino de Deus. Ele os move como deseja para criar um ambiente que levantará uma Igreja vitoriosa no amor. É sobre a supremacia de Cristo – que Cristo seria tudo em todos.

Paulo continua dizendo: “Portanto, como eleitos de Deus, santos e amados…“ No contexto de hoje, “eleitos de Deus” refere-se a preto, branco, Hispânico, Chinês, Coreano, Japonês, Mexicano, Argentino, Brasileiro e a lista continua. Em outras palavras, ele está dizendo a eles: Vocês  não sabem que vocês são os que recebem os afetos de Deus? Agora, deixem que as afeições Dele sejam formadas em vocês e através de vocês, de uns para os outros.

Paulo continua:  “revistam-se de profunda compaixão, de bondade, de humildade, de mansidão, de paciência.” (v. 12). Ele está nos exortando a realmente ouvir um ao outro e ouvir a história um do outro, para não sermos tão rápidos em desprezar.

“Suportem-se uns aos outros e perdoem-se mutuamente, caso alguém tenha motivo de queixa contra outra pessoa. Assim como o Senhor perdoou vocês, perdoem também uns aos outros.” (Colossenses‬ ‭3:13‬)

O perdão é a coisa mais importante. Para que nos tornemos testemunhas do Novo Testamento, esta cidade brilhante em uma colina para as nações da terra, precisamos aprender a perdoar uns aos outros – assim como Cristo nos perdoou.


Stuart Greaves

Fonte: https://www.ihopkc.org/resources/blog/gospel-witness-racial-conflict/

Postado: 21/02/2018

Tradução: Carlos Eduardo Rodrigues (Cae)

Um comentário em “O TESTEMUNHO DO EVANGELHO EM MEIO A CONFLITOS RACIAIS

  1. O Evangelho do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo é a resposta de Deus para todas as nossas questões… espirituais, interpessoais, sociais… etc.

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